17 марта – день Святого Патрика, ирландского миссионера.

17 марта Европа и Америка отмечает День Святого Патрика каждый год. Традиционно все украшают одежду различными предметами зеленого цвета, рисуют трилистники на лицах. В США даже окрашивают в зеленый цвет реку Чикаго.

 

Святой Патрик родился в конце 4-го века, в те времена, когда Британия была частью Римской империи. В возрасте 16 лет Патрик попал в плен и был увезен в Ирландию. Из плена он сбежал, но вернулся через некоторое время, чтобы принести весть Евангелия язычникам-кельтам.

 

По всей вероятности, до того, как святой попал в рабство, он был членом знатной богатой семьи. Есть некоторые свидетельства, что он получил образование. Также он знал о Христе, но мало уделял внимания вере. Оказавшись в рабстве, Патрик стал больше размышлять о Боге и часто взывать к Нему.

 

Чудесным образом ему удалось сбежать из плена и с многими трудностями вернуться домой. По возвращении, Патрик стал служителем церкви. В 432 году, он возвращается в Ирландию, чтобы принести христианство в эту страну.

 

Его деятельность была довольно успешной. По некоторым свидетельствам, он основал около 600 церквей и крестил более 100 тысяч ирландцев. В своем наставлении обращенным, Патрик уделял большое внимание миссионерству, так что церкви Ирландии в будущем были известны большим рвением к распространению Евангелия.